Kaapverdië
Kaapverdië
lina-santo-antao
Witte stranden, een bruisende havenstad of toch liever de ongerepte natuur?

Mijn favoriete Kaapverdische eilanden - Lina's keuze

Geschreven door Voja Travel - Lina | 03-08-2020

Lina verruilde 2 jaar geleden het regenachtige België voor de tropische archipel Kaapverdie. Ze werd verliefd op de Kaapverdische cultuur, de azuurblauwe oceaan en de simpele manier van leven op de eilanden. Ze is redacteur bij Voja Travel en deelt haar dagelijkse leven in São Vicente...

Elk Kaapverdisch eiland is uniek 

Elke keer als iemand mij vraagt wat mijn favoriete Kaapverdische eiland is, kan ik niet onmiddellijk antwoorden. Ik vind elk eiland uniek omwille van hun verschillende karakters. Kijkend vanuit de ogen van een reiziger heb ik 3 favoriete eilanden. Hieronder lees je welke eilanden dit zijn en waarom:

#3 - Santo Antao

Op Santo Antao geniet je van adembenemende landschappen, tropische valleien en wandelroutes langs de kustlijn. Ik vind het een van de mooiste eilanden die ik ooit gezien heb. Het leven hier is puur en ongeschonden van westerse invloeden. De bevolking woont in kleine bergdorpjes tussen akkergronden en in huisjes verborgen in groene valleien. Overal groeien suikerriet, bananen-, mango- en papaja bomen die worden geïrrigeerd met bronwater van de bergen. 

Landbouw en kleine dorpjes 

Santo Antão is een super eiland om te hiken in de bergen dus maak je beenspieren alvast warm. De accommodaties op Santo Antao zijn kleinschalig en respecteren de natuurlijke omgeving. De restaurants zijn super gezellig en er worden altijd gerechten met lokale producten geserveerd.

Wandelen en grogue proeven

De bekendste wandeling is die van de Paul vulkaankrater. Hoog in de bergen start je met de afdaling van de krater. Je loopt langs prachtige vegetatie en na de krater kom je bovenin de Paul vallei terecht. Hier heb je op elke hoek een prachtig uitzicht. Lees meer over wandelen in Kaapverdië.

Prachtige, tropische valleien

Grogue en Santo Antao gaan hand in hand. De Kaapverdische rum wordt hier in kleine stokerijen gemaakt van suikerriet. Elke familie heeft zijn geheime recept en eigen manier van stoken. In elk barretje kan je een glaasje grogue of ponche proeven. Ponche is de zoetere variant van Kaapverdiaanse rum aangelegd met suiker en limoen. Proef zeker de ponche maracuja (passievrucht) of mango. Een eerlijk product en overheerlijk!

Na enkele dagen in Santo Antao kom je helemaal tot rust, geniet je van de frisse lucht in de bergen, maak je de mooiste wandelingen, leer je de aardigste lokale mensen kennen en proef je verse groenten en fruit… 

#2 - Sao Vicente 

Wil je de Kaapverdische cultuur leren kennen dan mag een bezoek aan Sao Vicente niet ontbreken. Het bruisende Mindelo is de hoofdstad en culturele centrum van het eiland. De stad is de thuis van het jaarlijkse tropische carnaval, de wereldbekende morna zangeres Cesaria Evora en heeft de belangrijkste jachthaven van Kaapverdië

Mindelo 

Bij aankomst in Mindelo waan je je even in het verleden. Het centrum staat vol met pastelkleurige huizen uit de koloniale tijd. Het stadhuis heeft een historische gevel, de groentenmarkt is gevestigd in een voormalig handelshuis en aan de waterkant staat een replica van de Torre de Belem in Lissabon. Om de oude gebouwen te behouden werden er enkelen omgebouwd tot guesthouse. Zeker een aanrader om hier enkele dagen te verblijven!

Passievrucht caipirinhas zijn mijn favoriet

Het mooie in Mindelo is dat je gemixte Kaapverdische cultuur leert kennen. Denk aan Portugese huizen, Chinese supermarkten, Mercedes oldtimers, Engelse architectuur, Kaapverdische muziek, Afrikaanse marktjes en lokale straatverkopers… De stad creëerde zijn specifieke karakter door het mengen van al die verschillende invloeden en dat maakt Mindelo zo bijzonder.

Als je van live muziek houdt en een streepje Kaapverdische muziek wilt horen raad ik je aan om een avondje te spenderen in een van de muziekcafés Casa Da Morna of Livraria Nho Djunga. The places to be om in de voetsporen te treden van de bekendste artiest van Kaapverdië, Cesaria Evora. 

Tip: ben je in februari in Mindelo, mis dan zeker het tropische carnaval niet. In ware Rio de Janeiro stijl tovert de stad jaarlijks om tot het kleurrijke decor voor de optocht met paradewagens, muziek- en dansgroepen. Het spetterende feest is een van de beste Mardi-Gras carnavals ter wereld! 

Uitgedoofde vulkanen en slaperige vissersdorpjes 

Het landschap van Sao Vicente is rotsachtig en droog. Groene vegetatie is schaars en landbouw is beperkt. De vulkanische rotsen maken dat het eiland op sommige plaatsen onbereikbaar is. Toch is het leuk om een eilandtour te doen om wat te gaan ontdekken. Je kan met een lokale gids op tour gaan of zelf een auto te huren. Op de hoogste berg Monte Verde heb je een prachtig uitzicht over de baai van Mindelo en kan je thee en likeur drinken van verse kruiden. In het dorpje Salamansa kan je in de wintermaanden kitesurfen en Franse crêpes eten in het strandbarretje. En in Sao Pedro kan je heerlijk genieten op het rustige strand en toekijken hoe de vissers de vangst binnenhalen met de typische gekleurde vissersboten. 

Op eilandtour in Sao Vicente

Caipirinhas drinken bij de sunset, foto’s maken van de koloniale gebouwen, de Kaapverdische smaken proeven, muziek luisteren, genieten van prachtige vergezichten en de Kaapverdische cultuur leren kennen... Al dit leuks doe je op Sao Vicente!

#1 - Boa Vista 

De twee bekendste strand eilanden van Kaapverdië zijn Sal en Boa Vista. Vaak staat Sal op nummer 1, maar toch kies ik bewust voor Boa Vista als favoriet. Sal is toeristisch verder ontwikkeld, maar op Boa Vista voel je meer van de authentieke Kaapverdische cultuur. Ook vind ik de stranden en landschappen net iets beter. 

Oneindige witte stranden in Boa Vista 

Sal Rei

De meeste reizigers op Boa Vista verblijven in de massale luxe resorts en blijven de hele vakantie binnen het resort. Hierdoor blijven de andere stranden rustig en kan je er volledig tot rust komen. Mijn tip is om vooral niet te kiezen voor een all-inclusive vakantie, maar om te verblijven in de lokale hoofdstad, Sal Rei. Dit dorp is minder ontwikkeld dan het toeristische dorp Santa Maria op Sal, maar dat maakt het juist leuk. Je komt middenin het lokale leven terecht, dus je krijgt meteen een indruk van de bedrijvigheid op straat. Het hotelpersoneel vertrekt in uniform naar het werk, kinderen lopen vrolijk de schoolpoort uit en vissers komen met de boot weer aan wal. Sal Rei ligt in een 5 km lange baai aan een prachtig lang zandstrand. Je maakt er de mooiste strandwandelingen en kan er heerlijk relaxen in een van de beachclubs. 

Woestijn en eindeloze zandstranden

De landschappen van Boa Vista zijn ruw in het binnenland en paradijselijk langs de kustlijn. Zo heb je de Viana woestijn, de enige woestijn van Kaapverdië met echt Saharazand, verlaten wegen door dorre vulkaanlandschappen, kleurrijke lokale dorpen en kilometers lange zandstranden. De stranden zijn onaangetast door de mens en dat maakt het voor mij bijzonder. Het strand Santa Monica  (vernoemd naar het strand in de VS) is 22 kilometer lang en voorlopig onbebouwd. Het enige wat je hier hoort en ziet is het witte zand dat schittert in het zonlicht en het breken van de golven. 

Witte zandduinen aan zee

Activiteiten in Boa Vista

Boa Vista is een belangrijk broedgebied voor de loggerhead schildpadden die hun eieren leggen in het zand. Tijdens de zomermaanden kan je met een lokale gids wandelen op het strand om dit proces te volgen. Boa Vista op avontuurlijke wijze verkennen doe je met de buggy, quad of een 4x4 voertuig. De baai van Sal Rei is een uitstekende plek om te leren kitesurfen en windsurfen. En als het wat rustiger mag, geniet je op het water van een boottocht. Meestal meert de boot aan op het bountystrand van het onbewoonde eiland Djeu. 

Zon, zee en een vleugje van het Kaapverdische strandleven, dat kan je verwachten tijdens je vakantie in Boa Vista. 

Smaken verschillen

Smaken verschillen, dus ik kan me voorstellen dat jij het misschien anders ziet. Het fijne is daarom dat Kaapverdië van alle markten thuis is! Voor mij staat Boa Vista op nummer 1 omwille van het ultieme vakantiegevoel. Ik heb hier een aantal jaren gewoond en het is voor mij altijd verbonden met het gevoel van vrijheid, Sao Vicente staat op 2 omdat je hier de Kaapverdische cultuur leert kennen en Santo Antao op 3 voor zijn authenticiteit en ongerepte natuur.

Hebben mijn ervaringen je geïnspireerd voor een vakantie naar Kaapverdie? Neem dan een kijkje naar onze vaste rondreizen of lees meer over de verschillende Kaapverdische eilanden

Download de Kaapverdië eilandengids

Download
Terug naar alle reisartikelen