Kaapverdië
Kaapverdië
Het wrak van de MS Cabo Santa Maria
Ontdek het wrak van de MS Cabo Santa Maria aan de kust van Boa Vista.

De verdwijnende highlight van Boa Vista

Geschreven door Voja Travel - Bobbie | 24-11-2020

Al ruim 50 jaar ligt het scheepswrak MS Cabo Santa Maria als een roestige rots in de branding voor de kust van Boa Vista. Het roestige vrachtschip is uitgegroeid tot symbool van het eiland en een inspiratiebron voor vele kunstenaars. Door de jaren heen heeft de zee het schip steeds verder ontmanteld. Hoe lang het roestige geraamte nog weerstand weet te bieden tegen de beukende golven is nog maar de vraag. Maar tot die tijd is het een indrukwekkende bezienswaardigheid die je zeker gezien wilt hebben. 

De MS Cabo Santa Maria

In september 1968 was het vrachtschip MS Cabo Santa Maria onderweg naar Brazilië en Argentinië. Aan boord bevonden zich diverse luxe artikelen zoals sportauto’s, drank en misschien wel het belangrijkste: 4 kerkklokken. Deze kerkklokken waren bestemd voor de opening van de nieuwe kathedraal in Brazilië. Helaas zouden de kerkklokken hun bestemming nooit bereiken. Op 1 september sloeg het noodlot toe en liep het schip vast tegen de grond, vlak voor de kust van het eiland Boa Vista. Gelukkig raakte niemand van de bemanning gewond, maar een deel van de lading, waaronder de kerkklokken, verdween in het diepe water. Men probeerde het schip te bergen, maar helaas zonder succes. 

Om de overgebleven lading van het schip te redden besloot men het schip ter plekke te lossen. Maar door de omstandigheden van het wrak, de golven en het weer, bleek dat een moeilijkere opgave dan gedacht. Niet alleen de zee maar ook de wegen naar het strand werkten tegen. Op het moment dat de MS Cabo Santa Maria vast kwam te zitten bestond Boa Vista voornamelijk uit zandweggetjes. Deze waren moeilijk begaanbaar en daarom werden er ezels gebruikt als vervoersmiddel. Een groot deel van de lokale bevolking hielp mee om alle goederen van het schip naar de hoofdstad Sal Rei te brengen. Het duurde uiteindelijk een jaar voordat het schip volledig gelost was en het lege omhulsel werd overgelaten aan moeder natuur. 

Het wrak bezoeken

Het scheepswrak van de MS Cabo Santa Maria ligt in het noorden van het eiland aan de 6 kilometer lange kuststrook Praia da Atlanta. Het wrak is met ongeveer 30 minuten reizen bereikbaar vanaf de hoofdstad, Sal Rei. Het strand waar het scheepswrak ligt staat bekend als één van de mooiste en ongerepte stranden van het eiland. Zonder een 4x4 is het vrijwel onmogelijk om er te komen. Er loopt geen verharde weg naar het strand en je rijdt dwars door de woestijn. De weg ernaartoe is dan ook off-road en vrij hobbelig. Voor de echte avonturiers onder ons raden wij aan om het wrak te bezoeken met een quad tour. Je stuift op je vierwieler door het woestijnachtige gebied, ontdekt het ruwe binnenland en scheurt over hoge zandduinen. 

Overigens zijn er op het eiland nog veel meer mooie stranden te vinden. Wij hebben de 5 mooiste stranden van Boa Vista voor je op een rijtje gezet.

Een ontmoeting met andere bezoekers

Zorg ervoor dat je je goed insmeert wanneer je het wrak bezoekt en dat je een fles water bij je hebt. Er zijn op het strand namelijk geen beachclubs of winkeltjes te bekennen. Laat ook niets rondslingeren, hiermee kun je namelijk veel schade toebrengen aan de andere bezoekers van het strand. De loggerhead en Caretta Caretta schildpadden hebben namelijk de stranden van Boa Vista verkozen tot hun broedplaats. 

Elk jaar komen er duizenden schildpadden in Kaapverdië aan land om eieren te leggen op de stranden. Tijdens het schildpaddenseizoen worden tientallen kampen opgezet waar vrijwilligers helpen de schildpadden te beschermen. Meer lezen over deze kampen? Redactrice Lina ging erop uit en bezocht één van de kampen tijdens het schildpaddenseizoen.

MS Cabo Santa Maria is niet de enige ongelukkige

Door de jaren heen zijn er al veel schepen vergaan rondom Boa Vista. Dit komt voornamelijk doordat het eiland omringd wordt door riffen en de oneven zeebodem. Deze veroorzaken stromingen en grote golven wat het moeilijk maakt om de schepen te manoeuvreren. De meeste schepen liggen echter wat verder van de kust en onder water. Deze kunnen ontdekt worden tijdens een duikexcursie. 

De verdwijnende highlight

Het scheepswrak is langzaam aan het afbrokkelen. De zee heeft zo’n impact gehad op de MS Cabo Santa Maria, dat na al die jaren een groot deel van het dek en de romp verdwenen zijn. Na meer dan 50 jaar felle zon, beukende golven en zilte wind is er niet heel veel meer dan een roestig geraamte over van het schip. Het zal dan ook niet lang meer duren voordat het schip volledig in de golven zal verdwijnen. 

Tot die tijd blijft het een unieke plek op Boa Vista. Een inspiratiebron voor fotografen en artiesten, en een symbool van het eiland. Zelf het wrak van de MS Cabo Santa Maria bezoeken? Neem dan een kijkje bij onze vaste rondreizen of lees meer over de verschillende Kaapverdische eilanden en laat je inspireren! 

Download de Kaapverdië eilandengids

Download
Terug naar alle reisartikelen