Kaapverdië
Kaapverdië
Door Corona valt de toeristische sector stil

Een Kaapverdisch familiehotel sluit de deuren door Corona.

Geschreven door Voja Travel - Lina | 30-04-2020

In het historisch centrum van de kleurrijke stad Mindelo op Sao Vicente ligt het voormalige woonhuis van de familie Spencer. Het huis werd in 2013 met veel liefde omgetoverd tot een boetiekhotel en wordt nu gerund door een van de familieleden, Isabel. Het charmehotel is ondertussen al een maand gesloten door de afwezigheid van toeristen in het land. 

Voja Travel werkt samen met het hotel sinds 2017 en sprak met onze lokale partner Isabel. Hoe heeft Corona de activiteiten beïnvloedt? Hoe is het leven van Isabel en het personeel verandert? Kunnen ze op externe hulp rekenen? 

Isabel verwelkomt reizigers steeds met de Kaapverdische gastvrijheid.

In het hotel verliepen de dagen vlot: “De groei van toerisme op het eiland Sao Vicente gaf ons een vertrouwd gevoel en we hadden goede verwachtingen voor het jaar 2020. We ontvingen veel reserveringen en in maart en april waren onze 11 kamers bijna dagelijks volgeboekt. Het team had er zin in en we hadden zelfs enkele investeringen gepland om de klantenservice te verbeteren. Toen brak het Coronavirus uit in Europa, werden alle vluchten naar Kaapverdië geschrapt en hadden wij plots geen nieuwe reizigers meer.”

De crisis kwam als een grote verrassing 

Isabel vertelt: Ik geniet van mijn rustig leven, sta elke dag vroeg op en ga met veel plezier werken. Ik ben erg begaan met de gang van zaken in het hotel en toegewijd aan mijn werkzaamheden. Alleen op zondag neem ik vrije tijd, meestal met vrienden of familie en ontspan ik op het strand.

“Alle zekerheden die we hadden in het leven, maakten plaats voor slechts een: niets is nog zeker.” 

“Zelfs na de grote uitbraak van het Coronavirus in Europa had ik nooit verwacht dat het zulke grote gevolgen zou hebben als vandaag. Binnen een paar dagen tijd kregen we in het hotel de ene annulering na de andere binnen. Eerst enkel voor maart en april, maar later ook voor aankomende maanden.”

Paniek na de eerste positieve test in Kaapverdië 

“Pas toen de overheid de noodtoestand uitriep over het land en de eerste positieve test gevallen was op Sao Vicente werd de bevolking angstig en bezorgd. Ondertussen zijn de mensen kalmer en volgen ze de regels die zijn opgelegd door het comité van nationale gezondheid. De straten in Mindelo zijn op enkele voorbijgangers verlaten, de hotels en restaurants gesloten en enkel de essentiële bedrijven geopend. De apotheken, supermarkten en banken hebben alsnog lange wachtrijen door de veiligheidsvoorschriften. De meeste inwoners blijven liever thuis om verdere verspreiding tegen te gaan en volgen nauwgezet de (inter)nationale nieuwsberichten.”

Op enkele voorbijgangers en auto’s ligt de stad er verlaten bij. 

Steun voor de werknemers

Gelukkig kunnen heel wat bedrijven en werknemers op steun rekenen van de overheid. Toch blijft in een land als Kaapverdie met beperkte financiële middelen de steun van de overheid klein.  

Voor onze 12 vaste werknemers in het hotel zijn we zoals altijd verantwoordelijk en bezorgd met hun welzijn, aldus Isabel. “Ondanks de nodige jaarlijkse investeringen proberen we steeds wat spaargeld aan de kant te zetten om ons door onvoorziene omstandigheden te slaan. De financiële steun van de overheid hebben we wel nodig om deze periode te overbruggen, aangezien we niet weten hoe lang het toerisme in het land nog stil ligt. Te lang mag het zeker niet meer gaan duren, want dan komen wij en vele andere bedrijven in een niet te redden financiële situatie.”

De huiselijke en warme sfeer leeft in het hotel.

Tijd voor reflectie en organisatie 

“Aangezien er geen vaste weekplanning en dagelijkse activiteiten meer zijn is het een goed moment om te focussen op het positieve. Ik gebruik deze tijd om lessen te trekken uit het verleden en dingen te reorganiseren, zowel op persoonlijk als op professioneel gebied. Ik besteed meer aandacht aan mijn familie en blijf hopen dat deze situatie snel voorbijgaat. Ik probeer ook te genieten van thuis uit. Het zijn prachtig zonnige dagen en vanop het terras kijk ik vooruit naar betere tijden.”

“We moeten voordelen halen uit deze situatie, wijzer worden en met kracht en innovatieve ideeën terug naar boven komen.”

Rampzalige economische gevolgen 

Volgens mijn analyse zullen vele lokale bedrijven de financiële gevolgen van het Coronavirus niet overleven. Ook zal de toeristische sector een moeilijke periode kennen omdat minder mensen gaan reizen door geldgebrek of uit angst dat het virus weer uitbreekt. Maar dit zal niet de laatste crisis zijn en zoals ik al zei: deze fase is een leerproces. Zelfs al duurt het wat langer om de economie weer op gang te trekken, ik hoop dat we onze relatie met anderen om ons heen en de natuur verbeteren naar de toekomst toe. Dan is al de hartpijn en bezorgdheid niet voor niks geweest. 

Steun zelf het Kaapverdië Noodfonds

Toerisme draagt voor 25% bij aan de Kaapverdische economie en is de grootste sector qua werkgelegenheid. Alle toeristische activiteiten liggen nu stil waardoor lokale werknemers en bedrijven hun bron van inkomsten en werk verliezen. 

De steun van de Kaapverdische overheid is beperkt en daarom heeft de bevolking ook jouw hulp nodig. Om hen te ondersteunen heeft Voja travel het Kaapverdië noodfonds opgericht. Doneer ook aan het Kaapverdië Noodfonds en help Kaapverdische families in nood. 

Steun het Kaapverdië noodfonds!

Download de Kaapverdië eilandengids

Download
Terug naar alle reisartikelen