Kaapverdië
Kaapverdië
schildpaddenkamp-kaapverdie
beschermen van de bedreigde Caretta Caretta schildpad

Een kijkje achter de schermen bij een schildpaddenkamp in Kaapverdië

Geschreven door Voja Travel - Lina | 07-09-2020

Elk jaar komen duizenden schildpadden in Kaapverdie aan land om eieren te leggen op de stranden. De Kaapverdische eilanden zijn namelijk een belangrijk broedgebied voor de met uitsterven bedreigde loggerhead of Caretta Caretta schildpad. Gelukkig zijn er meerdere lokale organisaties die bijdragen aan het beschermen en behoud van de diersoort. 

Tijdens het schildpaddenseizoen worden tientallen kampen opgezet aan de stranden waar vrijwilligers helpen de schildpadden te beschermen. Voja Travel was benieuwd naar hoe dat eraan toe gaat dus trok Lina van de redactie erop uit om een schildpaddenkamp te bezoeken in Boa Vista.

Bios Cabo Verde: een organisatie voor milieubehoud in Kaapverdië 

Bios Cabo Verde is een non-profit die werd opgezet met als doel het beschermen en bestuderen van natuurlijke ecosystemen in Kaapverdië. De organisatie werd in 2006 opgericht in Boa Vista en houdt zich bezig met natuurbeschermingsprojecten. De leden van de organisatie maken de autoriteiten, lokale inwoners en toeristen bewust van de bedreigingen voor wilde diersoorten. Ook geven ze lezingen aan locals met informatie over hoe zij kunnen helpen om deze dieren te beschermen. 

Het meest actief tijdens het schildpaddenseizoen 

Kaapverdie is ‘s werelds derde grootste nestgebied voor de loggerhead turtle. Op Boa Vista alleen al zijn er jaarlijks meer dan 20.000 nesten te vinden en die aantallen nemen ieder jaar nog toe. Tijdens het schildpaddenseizoen in Kaapverdië (tussen juni en oktober) is Bios CV het meest actief. De leden zetten kampen op aan de onbebouwde stranden waar de meeste schildpadden komen ‘nesten’. In deze periode werken er zowel buitenlandse als lokale leden en vrijwilligers in het kamp.. 

Het schildpadden kamp in Boa Vista 

Op het afgelegen Joao Barrosa strand verscholen tussen bomen en laaghangende takken staat het grootste schildpadden kamp van Bios CV. 

Het kamp is opgezet tussen laaghangende bomen naast het strand 

“We zagen hoe het personeel in de natuur leeft en hebben zelf onder een prachtige sterrenhemel schildpadden gespot op het strand.”

Redactrice Lina: 

Naast schildpadden spotten op het strand was ik ook benieuwd naar de vrijwilligers in het kamp. Bij het binnenlopen worden we warm onthaald door Elton, de verantwoordelijke van het kamp. De andere lokale kampleden groeten ons en gaan dan verder met hun dagtaak. Het is er vrij rustig voor de tijd van het jaar hoor ik. Door de Covid-pandemie zijn er dit jaar geen buitenlandse vrijwilligers aanwezig. 

Op het terrein staat een tent met een keuken, een andere met de opslag, eentje met slaaphokjes en achterin tenten voor mensen die liever apart slapen. Alles is netjes georganiseerd: de diensttijden staan op borden geschreven, om beurt kunnen de leden hun telefoon opladen bij het stopcontact, het kamp is netjes en iedereen lijkt zijn taak te kennen.

Slapen doen de leden in tenten onder de bomen

We zien hoe de kampleden vroeg op de ochtend terugkeren van hun dienst op het strand. Anderen zijn in de weer met papierwerk en een van de jongens nodigt ons uit voor het ontbijt. Ik houd hem nauwlettend in de gaten terwijl hij het deegmengsel in een pan frituurt. Tot mijn verbazing smaken de dikke chocolade pannenkoeken erg goed.

In deze uithoek van het eiland is geen toegang mobiel netwerk. De vrijwilligers zijn dus aangewezen op elkaar. Het lijkt mij enorm bevrijdend om een tijdje afgesloten te leven van alle technologie. Toch werken ze lange uren in de nacht en leven ze met weinig comfort of afleiding. Respect voor de mensen die hier maanden in het kamp leven en helpen aan het behoud van de schildpadden!

Ik leerde dat de leden volgende taken hebben om de schildpadden te beschermen: 

  • ‘s Ochtends de stranden patrouilleren om eventuele verdwaalde schildpadden terug te begeleiden naar zee voor ze uitdrogen en sterven.
  • Schildpadden tijdens het nesten nakijken op wonden, meten en chippen om data te verzamelen.
  • De eieren uit de nesten op onveilige locaties verplaatsen naar de veilige hatchery (broedplaats).
  • Baby schildpadden tellen, meten, wegen en vrijlaten op het strand op weg naar zee.
  • Data verwerken in het kamp voor verder onderzoek naar verspreiding en voortplanting van de soort.
Schildpadden sporen van afgelopen nacht

Met enkele vrienden kampeerde ik naast het schildpadden kamp. Van de vrijwilligers vernam ik dat er dit jaar recordaantallen schildpaddennesten zijn gelegd en wilde de prachtige belevenis nog een keer meemaken. ‘s Avonds begeleid gids Elton ons naar het strand. Het is donker, maar we gebruiken enkel rode lampen die de schildpadden niet schaden. 

Dan stopt Elton de groep en zien we twee schildpadden uit de branding tevoorschijn komen. Als de schildpad haar plekje gevonden heeft en eieren begint te leggen sluipen we dichterbij. Nu is ze in trance en storen we haar niet. Als de schildpad klaar is met nesten camoufleert ze het nest met zand, draait zich om en verdwijnt weer in de donkere zee. We willen de overlevingskans van de baby’s vergroten dus nemen we de eieren uit het nest.”

De hatchery : broedplaats voor de baby schildpadden 

“We verzamelen de eieren in een stoffen zak (het zijn er zo’n stuk of 70) en brengen ze naar de hatchery. De hatchery is een broedplaats waar de nesten veilig liggen. Hier hebben de nesten geen last van natuurlijke vijanden zoals krabben, vogels en overstromingen en worden ze goed in de gaten gehouden. In hokjes in het zand zijn kuilen gegraven om echte nesten te simuleren. De schildpadden broeden hier gemiddeld 50 dagen alvorens ze uit de eieren kruipen. 

Baby schildpadden op weg naar de oceaan 

“Deze avond zijn er twee nesten met baby’s uitgekomen in de hatchery. De leden verzamelen de schildpadden, wegen en meten ze en schrijven de info op fiches. Dan zijn de kleintjes klaar om hun levensavontuur te beginnen en worden ze vrijgelaten op het strand.”

Lees meer over de schildpadden in Kaapverdië en hoe je als reiziger bijdraagt aan de bescherming van de bedreigde Caretta Caretta schildpad. 

Download de Kaapverdië eilandengids

Download
Terug naar alle reisartikelen