Kaapverdië
Kaapverdië

Schildpadden in Kaapverdië

schildpad-kaapverdie
Spot de Caretta Caretta schildpad op de stranden in Kaapverdië

Schildpadden zijn hét symbool van Kaapverdië. Van de 7 soorten die wereldwijd bestaan. zwemmen er vijf in de Atlantische oceaan rond de eilandengroep. De meeste soorten vind je alleen in het water en migreren naar andere oorden om eieren te leggen.

De enige soort die in Kaapverdië aan land komt om eieren te leggen is de onechte karetschildpad (Caretta Caretta) of loggerhead turtle. Voor deze soort is Kaapverdië het op twee na belangrijkste voortplantingsgebied ter wereld. De eilanden zijn van levensbelang voor de Caretta Caretta, want deze soort is met uitsterven bedreigd. Bijvangst van vissers en milieuvervuiling zijn onder andere de oorzaak. Gelukkig zijn er verschillende organisaties die helpen bij het voortbestaan van de schildpadden. Ook jij als reiziger kan jouw steentje bijdragen…

Schildpadden spotten in Kaapverdië 

Schildpadden bekijken tijdens een vakantie in Kaapverdie staat bij veel mensen op de to-do lijst. Het is dan ook een leuke activiteit voor jong en oud en een tip voor wie met kinderen naar Kaapverdie reist. Met een klein groepje en een gids observeer je een schildpad die haar eieren legt op het strand. Dit doe je als het donker is omdat het dan rustiger is voor de schildpad. En als je geluk hebt zie je ze soms ook tijdens het zwemmen gewoon in het water langskomen! 

Nesting seizoen in Kaapverdië

Tijdens het ‘nesting’ seizoen komen de schildpadden elk op hun beurt aan land. Ze zoeken een goede locatie in het zand en graven een nest met hun achterste flippers. Wanneer ze een diep gat hebben gegraven van 50 cm legt de schildpad haar eieren in het nest. Tijdens dit proces gaat de schildpad in trance en kan je redelijk dichtbij komen zonder de schildpad te storen. Ze legt tussen de 70 en 90 eieren in een nest. Nadien gooit ze het nest weer dicht en keert terug naar zee. Na 2 weken komt ze weer aan land om een nieuw nest te maken. Soms nesten schildpadden wel 7 keer in 1 seizoen en dit doen ze om de 2 a 3 jaar. 

Leuk weetje: Een volwassen vrouwtjes schildpad legt haar eieren op hetzelfde strand als waar ze geboren is. Zo keren de schildpadden via hun natuurlijke kompas terug naar dat strand om er op hun beurt eieren te leggen.  

Baby schildpadden bekijken in Kaapverdië  

De baby schildpadden komen uit de eieren na 45 à 60 dagen. Om de overlevingskans van de baby’s te verhogen verplaatsen vrijwilligers de nesten naar een afgeschermd broedgebied, genaamd hatcheries. In de hatchery wordt de omgeving van het nest gesimuleerd. Overal zijn gaten van 50 cm diep gegraven. De eieren worden geteld en het nest krijgt een naam. De schildpadden blijven in de hatchery tot ze uit hun ei kruipen en worden dan vrijgelaten op het strand om hun levensweg te starten.. 

Een pasgeboren schildpad heeft een lengte van 4,5 cm

Wanneer kan je schildpadden spotten in Kaapverdië? 

Het nesting seizoen van de schildpadden in Kaapverdie loopt van begin juli tot midden oktober, met het hoogtepunt in augustus. Tijdens deze periode is de kans om schildpadden te zien nesten tijdens een excursie op het strand 80%. De baby schildpadden bezichtig je in de broedplaatsen vanaf augustus tem december. In de meeste hatcheries (afhankelijk van de geboortes) worden de baby’s 2 keer per dag vrijgelaten op het strand. Dit is erg bijzonder om zien en een aanrader tijdens je reis. 

Belangrijkste broedgebieden in Kaapverdië 

Boa Vista is het belangrijkste broedgebied van de archipel. Het eiland heeft de langste kustlijn en ongerepte zandstranden. 70% van alle schildpadden die nesten in Kaapverdië doen dat op Boa Vista. In 2019 zijn er op Boa Vista alleen zo’n 12.000 tot 14.000 nesten gevonden en die aantallen blijven in positieve lijn stijgen. Daarnaast zijn de andere strand eilanden Sal, Maio en het onbewoonde Santa Luzia belangrijke gebieden. Op alle Kaapverdische eilanden zijn er jaarlijks schildpadden die aan land komen. Zelfs op de zwarte lavastranden van Fogo komen de schildpadden nesten! 

Bedreigingen voor de schildpadden 

De Caretta Caretta schildpadden worden met uitsterven bedreigd. Er zijn dan ook verschillende factoren die dit beïnvloeden. Het grootste gevaar is de visvangst. Schildpadden worden onbedoeld mee opgevist als bijvangst (vooral met tonijnvissers via longlines) en komen ook vast te zitten in de netten en sterven of verliezen flippers. Plastic afval is ook een groot gevaar, omdat schildpadden plastic zakken aanzien als kwallen en opeten. Het plastic verteert niet in hun maag waardoor de dieren sterven. Een ander gevaar zijn stropers die de schildpadden verkopen voor hun vlees. Daarom zijn er vrijwilligers die tijdens het nesting seizoen de stranden in Kaapverdië bewaken om de schildpadden te beschermen.

Het gevaar voor de nesten zijn roofdieren zoals parasieten en krabben die de nesten aanvallen. Vogels, straathonden en overstromingen zijn ook dodelijk voor de baby schildpadden. Gelukkig kunnen de eieren overgeplaatst worden naar de hatcheries waar ze veilig zijn. 

Hoe bescherm je als reiziger de schildpadden? 

Net omdat de Caretta Caretta schildpad een bedreigde diersoort is, is het belangrijk ze te beschermen. Tijdens het schildpaddenseizoen in Kaapverdië kan ook jij als reiziger helpen: 

  • Ga enkel schildpadden spotten op het strand met een gelicenseerde gids of organisatie. Er zijn gidsen die de tour aanbieden, maar geen weet hebben van de juiste omgang met de dieren. Foto’s en wit licht zijn schadelijk voor de schildpadden. (Wij helpen je graag om je schildpadden tour te organiseren)
  • Benader een schildpad pas als ze in trance is. Als het dier beweging opmerkt schrikt ze en keert ze terug naar zee om later pas terug te keren naar het strand.
  • Adopteer een schildpaddennest. Met jouw donatie helpen de organisaties bij de bescherming van de schildpadden. Je kiest een naam voor het nest en wanneer de eieren uitkomen wordt je hiervan op de hoogte gebracht.
  • Gooi geen plastic afval op het strand of op straat en vermijd single-use plastics.
  • Tijdens het schildpaddenseizoen rijd je beter niet over het strand met 4x4 voertuigen. Dit kan een heel nest in 1 keer kapot maken.