Dit is hoe je het maximale uit een vakantie in Kaapverdië haalt

Kaapverdië bestaat uit 10 eilanden die enorm verschillend zijn. Met dit artikel wil ik je helpen om een invulling aan de vakantie te geven die bij jou past.

Een door NASA vrijgegeven satallietfoto van de Kaapverdische eilanden.

De Kaapverdische eilanden vormen een exotische eilandengroep op 1.600 kilometer ten zuidwesten van de Canarische eilanden, middenin de Atlantische oceaan tussen Afrika en Brazilië.

De eerste keer vakantie in Kaapverdië

De eerste keer dat ik Kaapverdië zag, was niet vanuit een vliegtuigraam, maar vanaf zee. Het was na een 1.600 kilometer lange zeiltocht vanaf de Canarische eilanden. Tijdens mijn eerste week ben ik in slaap gevallen in een hangmat op een dromerig zandstrand, heb ik gedanst tot de vroege uurtjes op live muziek in Mindelo, stond ik bovenop een duin op een onbewoond eiland met een kilometers ver uitzicht en wandelde ik over slingerweggetjes door groene valleien, pittoreske dorpjes en de meest adembenemende bergpassen. Met andere woorden: het is een enorm divers land!

Sterker nog: de 10 eilanden zijn alle 10 hun eigen microkosmos. Ze zijn een eclectische mix van Portugese, Afrikaanse en Braziliaanse cultuur, worden bewoond door een warm en gastvrij eilandvolk en variëren qua natuur enorm. Er is een woestijneiland vol idyllische zandstranden, een groen bergeiland met spectaculaire fotogenieke valleien, een vulkaaneiland waar ze op de vruchtbare helling waanzinnig lekkere koffiebonen groeien (behoort tot de beste arabica van Afrika), een bloemeneiland met een unieke flora en fauna en levendige stadjes waar het bruist en afgelegen dorpjes waar de tijd lijkt stil te staan. Maar niet alles is dromerig perfect. Er zijn ook plekken die je wil vermijden. Hoe dan ook: een vakantie op Kaapverdië kun je verschillend invullen. En met dit artikel wil ik je op weg helpen om er een invulling aan te geven die bij jou past.

Kira's boetiekhotel.

Een foto van een authentiek Kaapverdiaans koloniale inrichting. Deze foto is genomen in het romantische en sfeervol ingerichte Kira’s Boutique Hotel in Mindelo, São Vicente.

Wat de meeste mensen doen als ze op vakantie gaan naar de Kaapverdische eilanden

De meest gekozen optie is een strandvakantie op het toeristische Sal of Boa Vista. Sal heeft ontspannende resorts en prachtige zandstranden die perfect zijn voor ontspanning (en windsurfen/kiten), maar het is ook het eiland van het massatoerisme. Vraag het na aan de mensen die er geweest zijn en ze zeggen bijna allemaal hetzelfde: heel fijn en ontspannend, maar na een paar dagen raak je verveeld. Daarom raad ik je ook om te eilandhoppen! Er zijn 10 eilanden, maar als 90% van alle toeristen naar Sal en Boa Vista gaat, blijft 80-90% van Kaapverdië onontdekt. Als je van je vakantie een rondreis maakt, ervaar je de verschillende karakters van de eilanden en het authentieke Kaapverdië. Dan kom je ook in de pure delen, ver weg van het massatoerisme en krijg je dankzij de veelzijdigheid meerdere vakanties in één.

Wat voor activiteiten zijn er te doen in Kaapverdië?

Kaapverdië is vooral een doe- en ervaarland. Het is geen Rome met een stadscentrum met bordjes die je aan het handje meenemen naar bezienswaardigheden. Kaapverdië is nog veel meer een ruwe diamant. Een rijke reiservaring ligt voor het oprapen, voor de reiziger die er open voor staat. Voor de actieve reiziger bieden de Kaapverdische eilanden echt een hoop te doen:

  • De eilanden hebben de reputatie als uitstekende plek om te kitesurfen, windsurfen en surfen, zowel voor beginners als ervaren mensen.
  • Duiken tussen de koraalriffen, scheepswrakken, kleine grotten en meer.
  • Snorkelen langs de kust om de flora en fauna onderwater te verkennen.
  • Wandelen door groene valleien en langs pittoreske dorpjes op Santo Antão.
  • Beleef de bruisende muziekcafés met live muziek in het koloniale stadscentrum van Mindelo, het culturele hart van Kaapverdië. Of dans tot de zon opkomt in de clubs.
  • Alleen al in Santo Antão zijn er 50+ routes voor canyoning.
  • Je kunt op Fogo een actieve vulkaan op hiken.
  • Je kunt op pad met een ervaren gids die je een eilandtour geeft en je van alles vertelt over het land, de natuur en de cultuur.
  • Of je huurt een quad bike en je gaat op jezelf dwars door de woestijn van de ene kant van het eiland naar de andere kant.
  • Je kunt een zeilboot huren en zelf tussen de bewoonde (en onbewoonde) eilanden door zeilen.
  • Je kunt je onder laten dompelen in de geschiedenis met een bezoek aan een grogue-stokerij op Santo Antão of de martelgevangenis op Santiago.
  • Op sommige (meer toeristische) stranden worden jetski’s verhuurd.
  • Als dit je ding is: langs de stranden kun je vissen en vanuit de (jacht)havens kun je een trip boeken voor big-game fishing op de open oceaan.
  • Je kunt cultureel los gaan tijdens het Kaapverdiaanse carnaval en verschillende festivals.
  • En vergeet niet dat er diverse leuke dorpjes te verkennen zijn met hun eigen Kaapverdiaanse, op vis georiënteerde, keuken en gezellige marktjes.

In de tijd dat ik er woonde heb ik de meeste dingen gedaan, dus stuur me gerust een berichtje als je een vraag hebt over iets of graag meer wilt weten! In het ergste geval als ik iets niet weet, kan ik altijd nog iemand ter plekke inschakelen om je vragen te beantwoorden.

Een greep uit de activiteiten die op Kaapverdië te beleven zijn.

Zonvakantie Kaapverdische eilanden

Bijna alle Kaapverdische eilanden hebben mooie stranden, maar de twee bekendste zijn die van Sal en Boa Vista. Zonvakanties op Sal en Boa Vista zijn samen verantwoordelijk voor 90% van het toerisme, met op Santa Maria (Sal) de grootste concentratie hotels en resorts. Een strandvakantie op Sal en Boa Vista bestaat uit zon, zee, strand en hotel. Je vindt er verder toeristische winkeltjes met Afrikaanse en Kaapverdiaanse souvenirs, jetski-verhuur, kitesurfscholen, surfen, snorkelen, duiken en diverse excursies. Allemaal voor toeristische Europese prijzen. De restaurants bieden lokale en Europese cuisine met vaak een Kaapverdische twist en vers bereide lokale ingrediënten. Let wel, bij een all-inclusive wordt het grootste deel van het eten ingescheept en krijg je niks mee van de lokale keuken. Hoewel in Santa Maria zeker Kaapverdianen wonen, lijkt het helaas niet echt op het authentieke Kaapverdië. Nu het grootste deel de laatste twintig jaar werd gebouwd voor het toerisme, is het eerder uitgegroeid tot het type badplaats dat je ook vindt op de Canarische eilanden of rondom de Mediterraanse Zee. Dat heeft zijn eigen waarde, maar is niet voor iedereen.

Sal santa Maria kaapverdie

Het strand van Santa Maria en haar resorts, in het zuiden van Sal, is erg populair bij liefhebbers van zonvakanties.

Rondreis op Kaapverdië

Als je een rondreis op Kaapverdië maakt, kies je voor meerdere vakanties op Kaapverdië in één. Elk eiland heeft een eigen karakter en ervaring. Op Santo Antão vind je imposante landschappen met dorpen in groene valleien en hoge bergpassen. Je kunt er wandelen, hiken, canyoning of rond laten rijden en genieten van het uitzicht. Je kunt ook wandelen in wat lijkt op een weelderige groene vallei, maar in werkelijkheid de “Cova” krater van een vulkaan is.

Santo Antao Kaapverdie

De groene valleien en steile bergen van Santo Antão.
Op het nabij gelegen São Vicente vind je Mindelo, de culturele hoofdstad van Kaapverdië met  een hip stadsstrand, muziekcafés, swingende festivals en clubs waar vol passie wordt gedanst. Aan de andere kant van het eiland vind je uitgestrekte, bijna lege zandstranden, die perfect zijn voor (kite)surfers of mensen die het strand waarderen, maar massatoerisme liever vermijden.

In Mindelo weten ze maar al te goed hoe ze carnaval moeten vieren!

Links: carnaval in Mindelo met een danseres. Rechts: de zon gaat onder in de baai van Mindelo.

Tweehonderd kilometer zuidelijker vind je Santiago: Een eiland met Kaapverdische geschiedenis in “Cidade Velha” (=”de oude stad”), maar ook een eeuwenoud koloniaal centrum en hét palmbomenstrand in Kaapverdië: Tarrafal. Het is een enorm veelzijdig eiland. Misschien wel het meest veelzijdig. Ik adviseer je om Praia, de hoofdstad, grotendeels te vermijden. Hoewel heel Kaapverdië veilig tot zeer veilig is, is het ’s avonds in Praia relatief onveilig (vergelijkbaar met hoe sommige wijken in grote steden zoals Amsterdam, Berlijn of Parijs ook niet veilig zijn ’s avonds).

Tarrafal, hét strand op Santiago.

Tarrafal ligt in het noordwesten van Santiago en heeft de reputatie van “bounty strand”, waardoor het populair bij toeristen is. Ook bij de lokale bevolking is Tarrafal populair en in de weekenden kan het daarom gezellig druk worden.

En dan zijn er nog 4 eilanden onbenoemd gelaten: het onbewoonde Santa Luzia, São Nicolau met haar twee microklimaten, Maio en haar stranden, het vulkaaneiland Fogo en het bloemeneiland Brava. Als je daar meer over wilt leren, kun je dat hier doen.

Tot slot mijn 4 belangrijkste praktische tips voor iemand die een vakantie naar de Kaapverdische eilanden overweegt:

  1. Doe onderzoek voor je boekt en besef je dat ieder eiland uniek en anders is. Je wordt het gelukkigst van je reis als je bewust je eiland(en) uitkiest. Op de bonnefooi gaan eindigt vaak in teleurstelling op reis, omdat binnenlandse vluchten dan al volgeboekt zijn en er geen veerboten tussen alle eilanden varen. Nog los van het feit dat je ter plekke van alles moet gaan uitzoeken en regelen, terwijl je die tijd ook had kunnen genieten van je vakantie.
  2. Ga eilandhoppen! Maak van je vakantie niet een bestemming, maar een reis. Kom met verhalen en ervaringen terug.
  3. De vluchten naar niet toeristische-eilanden zijn vaak duurder, maar ze zijn tegelijkertijd veel goedkoper qua accommodaties en uitgaven ter plaatse. Laat je dus niet alleen verleiden door een goedkope aanbieding. Trap niet in deze tourist-trap en kies bewust waar jij gelukkig van wordt.
  4. Als je een vakantie naar Kaapverdië overweegt en in één oogopslag de belangrijkste dingen wil weten, lees dan dit artikel: 23 dingen die je moet weten voor je op vakantie gaat naar Kaapverdië.

Menu