Dit is Kaapverdië

Kaapverdië is zo veel meer dan strand en resorts - 10 eilanden, 10 bestemmingen

Foto: Sjors Massar

Kaapverdië is grotendeels onontdekt

500 kilometer ten westen van Senegal doemt midden in de Atlantische oceaan tussen Afrika en Brazilië een vulkanische archipel op met bergen, stranden en vredige vissersdorpjes langs kust. De archipel is een microkosmos met 10 eilanden, die alle 10 enorm verschillend zijn. Toch gaat 90% van alle reizigers naar Sal of Boa Vista. Daarmee blijft 80% van Kaapverdië onontdekt. Want Kaapverdië is ook:
 

Santo Antão

Tussen adembenemende berglandschappen liggen groene valleien verstopt. Een paradijs voor hikers. Achter iedere heuvel en na elke bocht wacht weer een nieuw spectaculair uitzicht. Het eiland lijkt één groot nationaal park. Wild, puur en onontdekt. Ver weg van de massa.

Groene vallei van Santo Antão

 

Santiago

Rijk aan natuur, rijk aan cultuur & historie. Van de tropische Vallei van de Duizend Palmbomen tot het mooiste bounty-strand van Kaapverdië: Tarrafal.

Vallei van de Duizend Palmbomen, Santiago

 

Sal

Golvende duinen smelten samen met de azuurblauwe oceaan op ongerepte stranden waar je de tijd vergeet. Beroemd en geliefd bij surfers en kitesurfers. Maar ook toeristisch.

Sal, dromerige zandstranden

 

São Vicente

Het kloppende culturele hart van Kaapverdië waar de Afrikaanse en Braziliaanse cultuur fuseert met het koloniale verleden. Een bijzondere plek met een bruisende muziekcultuur. Geniet tot in de kleine uurtjes van live muziek in de levendige cafés en ervaar de extase van het Carnaval als heel Mindelo feest op de charmante klinkerstraatjes van Mindelo.

Mindelo carnaval en zonsondergang

 

Fogo

Waar het leven draait om de 2.800 meter hoge vulkaan Pico de Fogo, de moeder van het eiland. Wandelaars trotseren de helling en hiken naar de rand van de krater om oog in oog te staan met de poort naar de onderwereld. Een plek waar destructie en creatie soms één zijn. Hoog op de top voelen bezoekers zich klein en fragiel, maar ook dankbaar en trots. Op de weg terug stoppen sommigen bij de wijngaarden die op de helling groeien om de unieke en hooggewaardeerde Kaapverdiaanse wijn te proeven. Of ze proeven de koffie die ze hier verbouwen, die tot de beste arabica van Afrika behoort. Want Fogo draait niet alleen om vuur, maar is ook een culinaire ervaring dankzij haar vruchtbare gronden. De Aarde geeft en neemt hier.

Mond van de vulkaan Pico de Fogo, op het eiland Fogo

 

Waarom de Kaapverdiaanse cultuur zo divers is

Kaapverdië is een magische plek waar het land en de mensen voelen als een samengesmolten mix van Afrikaanse, Braziliaanse, Caribische en Europese invloeden. Om deze eclectische mix te snappen, moet je terug in de tijd. Kaapverdië is altijd onbewoond geweest, totdat de Portugezen in 1456 arriveerden en het koloniseerden. Sinds 1975 is het land onafhankelijk en één van de meest stabiele en welvarende democratieën van Afrika. Omdat er eeuwenlang altijd schepen uit alle windhoeken stopten, heeft Kaapverdie een bijzondere cultuur die uniek en eigen is, maar tegelijkertijd allerlei elementen uit andere culturen adopteerde. Lonely Planet schrijft: “Alles bij elkaar genomen, is dit een plek die zo waanzinnig uniek en bijzonder is, dat het je niet anders dan betoverd kan achterlaten.” Je ziet dat in alles terug:

De Portugees koloniale architectuur, die is aangevuld met zachte pastelkleuren die rechtstreeks uit de Cariben lijken te komen.

<Mindelo koloniale stadscentrum met pastekleuren

 

 

Warm volk

En het warme volk dat bekend staat om de Morabeza-cultuur (Creool voor gastvrij), is genetisch gezien het meest gemixte volk ter wereld. Als je ergens door een winkelstraatje of over een marktje loopt, moet je eens opletten wat voor verschillende eigenschappen je in mensen kunt ontdekken. Iemand met smaragdgroene ogen, een caramelgetinte huid en een klein Europees neusje is geen unieke uitzondering.

De bijzondere en uiteenlopende eigenschappen van Kaapverdianen

 

 

Wat je kunt doen en ervaren in Kaapverdië

Kaapverdië is een doe- en ervaarland. Het is geen Rome met een stadscentrum met bordjes die je aan het handje meenemen naar bezienswaardigheden. De meeste Kaapverdische eilanden zijn nog onontdekt en puur. Een ruwe diamant. Een rijke reiservaring ligt voor het oprapen, voor de reiziger die er open voor staat.

Een greep uit de activiteiten die op Kaapverdië te beleven zijn.

 

Op Santo Antão draait alles om de wilde natuur

Er liggen hikeroutes met adembenemende uitzichten, zeldzame flora en fauna, plantages, prachtige rotsformaties en dromerig pittoreske dorpjes waar de tijd lijkt stil te staan. Avontuurlijke en actieve reizigers boeken een canyoning-expeditie en springen, glijden en hangen onder watervallen, terwijl ze dieper afdalen in één van de vele canyons.
 
De terrasbouw in de Paúl vallei, Santo Antão
 

Op São Vicente draait alles om de cultuur

In Mindelo staan bruisende muziekcafés, is de carnaval legendarisch en is het op het stadsstrand genieten van de zon. Aan de andere kant van het eiland liggen uitgerekte verlaten zandstranden, geliefd bij kite- en windsurfers. Midden op het eiland staat Monte Verde (“Groene Berg”, 750 meter hoog, het hoogste punt van het eiland) te wachten voor een hike naar de top. Op de top van dit beschermde natuurreservaat met 17 zeldzame dier- en plantsoorten, wacht een panoramisch uitzicht van het hele eiland.
Mindelo, bij avond
 

Op Sal en Boa Vista draait alles om de strandcultuur

Naast bijkomen, ontspannen en ervaren wat de Kaapverdianen bedoelen met hun credo no stress, kan er gesnorkeld en gedoken worden tussen het koraal, de subtropische vissen en gezonken scheepswrakken. Langs de kust worden soms bultrugwalvissen gespot, want de Kaapverdische eilanden zijn één van de twee veilige broedplaatsen waar bultrugwalvissen baren en enige tijd verblijven voor ze weer naar het noorden migreren. Maar bovenal worden deze eilanden geprezen als wind- en kitesurfparadijs, voor zowel beginners als ervaren surfers.
Het strandleven, op Boa Vista
 

Mijn band met Kaapverdië

De eerste keer dat ik de Kaapverdische eilanden zag, was niet vanuit een vliegtuigraam, maar vanaf de oceaan. Het was na een 1.600 kilometer lange zeiltocht over de Atlantische oceaan, vanaf de Canarische eilanden. Ik heb de afgelopen vijf jaar rond de wereld gezeild met mijn jacht Hope en kwam voor het eerst in Kaapverdië in 2011. Tijdens mijn eerste weken ben ik in slaap gevallen in een hangmat, heb ik gedanst tot de vroege uurtjes en, stond ik bovenop een bergen op een onbewoond eiland en wandelde ik over slingerweggetjes door groene valleien. Kaapverdie fascineerde mij vanaf het begin.

Inmiddels heb ik de wereld rondgezeild, maar er is geen enkele andere plek waar ik zo lang ben gebleven als in Kaapverdië. Ik werkte en woonde ruim een jaar op de eilanden en ik leerde mijn grote liefde Katia kennen, geboren en getogen op het eiland São Vicente. Samen zeilden we rond de wereld maar Kaapverdië blijft in ons hart.
Joshua en Katia
 

Mijn twee meest waardevolle tips voor als je naar Kaapverdië wil:

Wat mij tot op de dag vandaag verbaast is dat 90% van alle reizigers niet verder komt dan Sal of Boa Vista. Daarom:

1.Ga eilandhoppen!

Dan kom je in de pure delen, weg van het massatoerisme en krijg je meerdere vakanties in één. Dat is enige manier om het echte en authentieke Kaapverdië te ontdekken. Lees hier meer over hoe je het maximale uit een vakantie naar Kaapverdië haalt.

2. Kies bewust: vermijd all-inclusives bij resorts en verblijf in boetiekhotels en B&B’s.

All-in resorts lokken je met goedkope vluchten en scherpe prijzen, maar zijn erg duur als je er eenmaal bent. Tegelijkertijd dragen de meeste all-in-resorts ook nauwelijks bij aan het geluk en de welvaart van de mensen in Kaapverdië. Ze worden gebouwd door arbeiders uit andere landen, omdat ze Kaapverdianen te duur vinden. Je komt vervolgens terecht een vakantiefabriek die inwisselbaar is en weinig authentiek Kaapverdiaans meer heeft.

Menu