Kaapverdië
Kaapverdië

Mindelo (Kaapverdië)

Mindelo (Kaapverdië)

Het culturele hart van Kaapverdië ligt in de uitnodigende stad Mindelo op het eiland Sao Vicente. De tweede grootste stad van het land is de thuis van zo’n 80.000 inwoners. Mindelo is een ruwe diamant; een havenstad met een jacht- en scheepvaart haven, lokale muziekcafés, kleurrijke huizen uit de koloniale tijd en gezellige restaurants. Het is ook de plek om het jaarlijkse Carnaval Tropical in ware Mardi Gras stijl mee te vieren.

Mindelo, het culturele centrum van Kaapverdië 

In Mindelo zit je goed om de Kaapverdische cultuur beter te leren kennen. In het historische stadscentrum lijkt het wel of je keert terug in de tijd; in elke straat staan pastelkleurige koloniale huizen die herinneren aan de Portugees en Engelse heersing op het eiland. Op de gekleurde pleintjes zijn er marktjes en straatverkopers die de Afrikaanse cultuur weerspiegelen. Deze mix van culturen maakt Mindelo een interessante eerste kennismaking met Kaapverdië. 

Wat te doen in Mindelo? 

De belangrijkste bezienswaardigheden in Mindelo staan allemaal in het historisch centrum, rondom de jachthaven. Overal zijn barretjes, restaurants en marktjes te vinden in koloniale gebouwen. Wat je verder kunt bezoeken is de versmarkt, het roze Palaco de Povo (het paleis en tegelijkertijd museum), de vismarkt, de replica van de Torre de Belem, het stadsstrand Laginha en het cultureel centrum. Hier lees je meer over de bezienswaardigheden in Mindelo.

Nachtleven in Mindelo

Wist je dat de bekende Morna zangeres Cesaria Evora geboren is in Mindelo? Haar ziel leeft verder in de stad, vandaar dat Mindelo vooral bekend is vanwege de vele barretjes en muziekcafés. Hoewel het een klein havenstad is vind je er uitzonderlijk veel. Live muziek in Mindelo kun je meestal horen tussen 19:00 en 23:00 ’s avonds. De beste plek om naartoe te gaan voor live muziek zijn Casa Café Mindelo en Livraria Nho Djunga. De sfeer opsnuiven van een Kaapverdische discotheek doe je best in Caravela. 

Carnaval in Mindelo

Als je het carnaval in Kaapverdie wilt ervaren, dan is Mindelo de beste plek om naartoe te gaan. Hier vind je het Carnaval Tropical, een van de drie spectaculairste tropische carnavals ter wereld naast Brazilië en Trinidad & Tobago. Het is authentiek, kleinschalig en iedereen gaat helemaal los. De voorbereidingen beginnen een jaar van te voren en vanaf januari wordt op geoefend op straat met drums tijdens de Mandinga (Afrikaanse krijgers) optochten. Eind februari of begin maart barst het 3 daagse feest los en is jong en oud in opperste feeststemming. Een niet te missen event tijdens je vakantie in Kaapverdië!

Accommodaties op Sao Vicente

In Mindelo verblijf je in charmante kleinschalige accommodaties. Er zijn een paar grotere hotels, maar niet te vergelijken met de massale resorts op de eilanden Sal en Boa Vista. Mindelo heeft vooral casa’s, boetiekhotels en B&B’s met een koloniale stijl. De oude koloniale huizen zijn omgetoverd tot moderne accommodaties in een traditioneel jasje. Ze behouden de huiselijke sfeer en geven je meteen een verwelkomend gevoel. 

Zeilen in Mindelo

Mindelo is de beste plek als je wil zeilen in Kaapverdië. In de marina kun je er diverse zeiljachten huren tussen 36 en 54 voet. Kaapverdië is qua zeilbestemming niet geschikt voor beginnend zeilers. De archipel ligt in de Atlantische oceaan en tussen de eilanden staat regelmatig een stevige bries en hoge golven die ontstaan doordat de wind tussen de eilanden wordt doorgeperst. Er is bovendien geen actieve kustwacht, dus als zeiler moet je jezelf kunnen redden. 

Auto huren in Mindelo

Enkele dagen Mindelo verkennen is leuk, maar waarschijnlijk kriebelt het om de rest van het vulkanische eiland te ontdekken. Dit kan het best door mee te gaan met onze lokale gidsen op eilandtour of zelf een auto te huren voor een dagje. Onze collega’s zorgen ervoor dat de huurauto aan je accommodatie gebracht en geleverd wordt. Ze geven je ook nog enkele leuke tips mee over de bijzondere plekken op het eiland. 

5 insider tips 

Mindelo lijkt op het eerste zicht een ingewikkelde stad en om je op weg te helpen delen we graag deze vijf verborgen pareltjes met je:

1. Zonsondergang beleven aan de waterkant 

Bijna elke dag voert de zon een prachtig schouwspel op bij het ondergaan achter de bergen van Monte Cara. Het leuke aan Mindelo is dat je vanaf bijna elke hoek of gebouw zicht hebt op zee en de zonsondergang. Om in de Kaapverdische sfeer te komen ga je best naar de drijvende bar in de Marina (jachthaven) en geniet je van de kleurrijke zonsondergang en een vers bereide Caipirinha met lokale rum.

2. De beste pizza die je ooit hebt gegeten

In een buitenwijk van Mindelo kun je - gegarandeerd - de beste pizza eten die je ooit gegeten hebt. Deze pizzeria is verscholen in een wirwar van straatjes en gelegen onder het straatniveau. De pizzeria wordt gerund door eens Italiaanse Pizzaiolo, die met hart en ziel in een kelder in Mindelo de lekker verse pizza’s bereid. In Mindelo kun je bij je accommodatie vragen om je naar deze bijzondere pizzeria te brengen in de wijk Ribeira Bote. 

3. Frans brood

Brood in de supermarkt in Kaapverdië is normaal gesproken al lekker, maar er is een bakkerij in een zijstraat van “Rua de Libertad” waar je heerlijk, knapperig vers brood in Franse stijl kunt kopen. Voeg daar lokale geitenkaas met papaya-compote, Franse kaas of lokale worst aan toe en je hebt een heerlijke snack.

4. Pastel de Nata

“Pastel de Nata” is een heerlijk Portugese zoete snack die goed past bij koffie of thee. Bij Pastelaria “Morabeza” verstaan ze de kunst om deze heerlijke pasteitjes te maken. Vraag in het centrum naar Pasteleria Morabeza en je wordt zeker in de goede richting gewezen.

5. Laginha

In de zomer (maar ook daarbuiten) is Laginha in Mindelo dé plek om te relaxen. Het stadsstrand komt tot leven en de Kaapverdianen gaan erheen om te zien en gezien te worden. Tussen het flaneren door kun je er verder een koel biertje drinken in de beachtent Caravela, meedoen aan een voetbalwedstrijd op het strand, een maaltijd kopen of een frisse duik nemen. Laginha is misschien wel het gezelligste strand in Kaapverdië.

Dat zijn ze, vijf tips die je ter plaatse in Sao Vicente misschien niet zo snel had bedacht. Laat je vooral verrassen door de cultuur, want dat maakt de Kaapverdische eilanden net zo leuk.