Kaapverdië
Kaapverdië

Praia (Kaapverdië)

Praia (Kaapverdië)

Praia is de hoofdstad van Kaapverdië en ligt op het grootste eiland, Santiago. Het is de grootste stad van het land en telt zo’n 160.000 inwoners. Naast Praia zijn Assomada en Mindelo op São Vicente de enige echte steden in Kaapverdië. Praia is opgebouwd uit verschillende woonwijken en heeft centraal in de stad een historische stadscentrum.

Maak een reis terug in de tijd naar de Portugese koloniale tijd. Wandel langs gekleurde pastelhuizen, oude gevechts kanonnen, het presidentieel paleis en het voormalige stadhuis. In Praia kom je meer te weten over de rijke, maar ook soms trieste geschiedenis van Kaapverdie. Het authentieke leven op straat is goed te zien en dat maakt de stad een goede eerste kennismaking met de gemixte Portugese en Afrikaanse cultuur. Hier lees je de highligts van Praia.

Het Plateau

Het oude stadscentrum van Praia wordt ook wel ‘Plateau’ genoemd omdat het hoger ligt dan de rest van de stad. In de tijd van de piraten was het nuttig de vijand te zien aankomen op het water om de stad te verdedigen tegen mogelijke aanvallen. Daarom werd de oude stad hier gebouwd. De kanonnen op het Plateau zijn nog steeds te bezichtigen en kijken uit over de haven en meerdere woonwijken van Praia. Aan de rand van het Plateau vind je de militaire basis met soldaten tijdens hun wachtdienst. Ook het presidentieel paleis en stadhuis zijn hier gebouwd in typisch Koloniale stijl.

Het centrale plein, Albuquerque Square wordt druk bezocht overdag alsook de kathedraal en diverse musea. Denk aan het scheepvaartmuseum, het nationaal historisch archief en het etnografisch museum waar je leert over gebruiken en gewoontes van de Kaapverdische cultuur. S’ avonds verandert de levendige stad bedrijvigheid naar een gezellige drukte in de Kaapverdische bars en restaurants. Je kunt hier dineren in talloze restaurants onder het genot van livemuziek.

Oude gevechts kanonnen boven op het Plateau

De Sucupira markt

In het Plateau, dichtbij het centrale plein ligt de Sucupira markt. Het is een kleurrijke markt met met een levendige sfeer, vriendelijke mensen en verse lokale producten. De markt heeft meerdere verdiepingen en is de grootste in Praia. Je vindt er verse groenten en fruit zoals bananen, papaja’s, mango’s, zoete aardappels, cassave en meer. Ook verse vis, vlees, droge producten en kruiden koop je hier. Net omdat het geen toeristische markt is kom je terecht tussen de Kaapverdische bevolking die hun dagelijkse inkopen doen.

De levendige Sucupira markt met dagverse producten

Stadsstrand Quebra Canela

Als je na een warme, drukke dag in de stad toe bent aan wat ontspanning aan zee is Quebra Canela strand leuk om naartoe te gaan. Het strand ligt op 20 minuten wandelen van de oude stad en is makkelijk te bereiken met een taxi voor enkele euro’s. De baai breekt grote golven, waardoor het water bijna altijd vlak en rustig is. Duik het water in en drink vervolgens een verse Caipirinha (cocktail met Grogue, de Kaapverdische rum) in een van de barretjes met zicht op zee.

  • Osteria 3 is een wat luxere strandtent met een bijzonder Braziliaans, Italiaans interieur, waar je terecht kunt voor een hapje eten en lekkere cocktails.
  • Praia VIP-shopping is een modern winkelcentrum vlak aan het water met gezellige eet- en drinkmogelijkheden. Het ligt op 10 minuten wandelen vanaf Quebra Canela.

Restaurants in Praia

De leukste manier om de lokale keuken en muziek te ontdekken tijdens je vakantie in Kaapverdië is om lekker te dineren. In het oude stadscentrum is er een ruime keuze aan gezellige eettentjes en restaurants. Onze Kaapverdië experts geven je alvast enkele tips mee:

  • Café Sofia Dit restaurantje in het oude stadscentrum ziet er op het eerste gezicht heel eenvoudig uit, maar het eten is er heerlijk! Het personeel is vriendelijk en attent. Tip: probeer de tagliatelle met verse krab.
  • Punto d’Incontro. Dit Italiaans restaurantje ligt naast de lokale markt Sucupira. Je geniet er van allerlei Italiaanse gerechten, waaronder een heerlijk flinterdunne pizza met verse ingrediënten gebakken in de steenoven. Het personeel is behulpzaam en de prijs/kwaliteit verhouding is goed.
  • Quintal da Música. Dit is de ideale plek voor muziekliefhebbers. Bijna iedere avond weerklinkt er Kaapverdische livemuziek en hangt er een gezellige sfeer. Samen met een lekker hapje en een goede bediening beleef je hier een mooie avond. En wie weet loop je wel een lokale artiest tegen het lijf. Kaapverdië is immers het land met een hoog aantal muzikanten en kent meerdere muziekstijlen.

Hoe kom ik in Praia?

Santiago is één van de vier Kaapverdische eilanden met een internationale luchthaven. De luchthaven van Praia, Nelson Mandela ligt op een 20 minuten rijden van het oude stadscentrum. Vanaf Nederland en België bedraagt de vliegtijd naar Praia ongeveer 6 uur en half.

Praia, hoofdstad van het veelzijdige eiland Santiago

Een bezoek aan Praia combineer je tijdens een rondreis op het eiland Santiago. Dit eiland is het meest veelzijdig en heeft veel te bieden. Ontdek de geschiedenis van Kaapverdië in het vissersdorp Cidade Velha. Bezichtig de ruïnes van de kathedraal in de voormalige hoofdstad, alsook het plein waar de slaven verkocht werden. Ervaar de rust in de groene wandel vallei Gon-Gon. Een verborgen stukje natuur met palm- en bananenbomen, tropische vegetatie en allerlei vogelsoorten met op het einde van de vallei een bijzonder dorpje. Relaxen aan het strand en het onderwaterleven ontdekken doe je in de mooiste baai van Kaapverdië, Tarrafal. Lijkt dit een leuke vakantie voor jou? Neem dan een kijkje naar onze rondreis het beste van Santiago of haal meer inspiratie uit de andere Kaapverdische eilanden.