Kaapverdië
Kaapverdië

Santiago (Kaapverdië)

Het veelzijdige eiland

Santiago is het hoofdeiland van Kaapverdië en combineert de mooiste aspecten van alle eilanden. Het eiland is niet allen het grootste, maar ook het meest divers. Wandel in ongerepte natuur in het binnenland en verbaas je over de aangelegde stuwmeren. Snuif de Afrikaanse sfeer op tussen de Portugese huizen in de hoofdstad Praia. Relax enkele dagen onder het palmbomen strand in Tarrafal en bezichtig de overblijfselen van de oude kathedraal in Cidade Velha. Ervaar de diversiteit van Santiago en kom in contact met de authentieke cultuur en onontdekte plekjes.  

Landschap van Santiago 

Santiago behoort tot de ‘jongere’ eilanden van Kaapverdie. Dit wil zeggen dat de vulkanische bergen nog niet afgevlakt zijn zoals op Sal en Boa Vista. Op Santiago zijn er twee grote natuurgebieden die het binnenland tekenen. Serra Malagueta in het noorden en Pico d’Antonio centraal op het eiland. Die laatste is met 1394 m ook het hoogste punt op het eiland. In het binnenland vind je prachtig groene valleien met lokale dorpjes en tropische vegetatie. Zo is er het dorpje Rui Vaz bij Pico d’Antonio waar de botanische tuin ligt tussen prachtige vergezichten. Tijdens een bergwandeling maak je kans om zeldzame vogelsoorten en endemische plantensoorten te spotten. Ook zijn er op het eiland 7 stuwmeren aangelegd in de groene natuur. Santiago heeft een rotsachtige kustlijn met verscholen strandbaaien. Het bekendste strand is Tarrafal in het noorden en het stadsstrand Kebra Canela in Praia. 

Het groene binnenland van Santiago

Santiago beleven tijdens een rondreis 

Je krijgt pas een totaalplaatje van Santiago als je meerdere plekken bezoekt op het eiland. Er zijn nette geasfalteerde wegen die makkelijk zelf te rijden zijn. Een huurauto nemen en zelf het eiland verkennen is dus een goede optie. Wij stelden een prachtige rondreis samen op Santiago die cultuur, natuur, wandelen en rust combineert: ‘het beste van Santiago’.

Lees ook: 9 redenen om Santiago op jouw reisroute te zetten.

Producten en landbouw op Santiago

Op Santiago geen tekort aan gezonde en biologische voedingswaren. Elke dag zijn er vissers met kleurrijke bootjes op zoek naar de verse vangst. Op de vismarkt vind je steeds vers gevangen vis en schaaldieren zoals tonijn, wahoo, dorado en kreeft. Santiago is ook het belangrijkste agrarische eiland met een overvloed aan akkers vol biologische groenten en fruit. Denk aan vers geplukte mango’s en papaja’s en bananen, maar ook zoete aardappel, cassave en andere tropische groente- en fruitsoorten. Al deze verse producten worden gebruikt in de keuken van kleine eettentjes en restaurants. Verse vis en groente stoofpotjes staan steeds op de menukaart. Lekker eten voor een goede prijs-kwaliteit verhouding doe je op Santiago! Eten in kleine restaurants brengt je snel in contact met de vriendelijke lokale bevolking en voor je het weet word je uitgenodigd op een feestje in de buurt. 

Biologische landbouw 

De hoofdstad van Kaapverdië, Praia 

Praia is de hoofdstad van Kaapverdië en ook de stad met het hoogst aantal inwoners (160.000). De stad is opgebouwd uit verschillende woonwijken en heeft een historisch stadscentrum. Praia is een goede eerste kennismaking met de Portugees-Afrikaanse cultuur. Beleef het authentieke straatleven en aanschouw gekleurde gebouwen uit de koloniale tijd. Het stadscentrum ofwel ‘Plateau’ heeft boeiende plaatsen om zien waaronder het presidentieel paleis, oude gevechtskanonnen, het centrale plein, verschillende musea en de gezellige groente- en fruitmarkt Sucupira. S’ avonds leeft het centrum en kan je terecht in lokale restaurants voor een lekker hapje en livemuziek. 

Gevechtskanonnen in de hoofdstad Praia

Tarrafal, Santiago

Tarrafal is een vissersdorp dat in een baai in het noorden van Santiago ligt. Tarrafal staat bekend om zijn prachtig zandstrand, verscholen tussen de rotsen en palmbomen. Het is een goede plek om een authentieke strandvakantie te ervaren. Het strand is rustig en nog vrij van massatoerisme. Je kunt er prima relaxen op het strand of een watersport beoefenen. Er zijn meerdere kleinschalige accommodaties en restaurants die verse vis serveren. Ook is het een goede uitvalsbasis om het natuurgebied Serra Malagueta in het binnenland te verkennen. Tip: bestel een verse cocktail bij Rosie op het strand, een Italiaanse dame met haar eigen bar op wielen. 

Het verborgen strand Tarrafal 

Cidade Velha, Santiago

Cidade Velha (oude stad) is de plek in Kaapverdië waar je meer te weten komt over de trieste geschiedenis van het land tijdens de Portugese overheersing. Ruime tijd was Cidade Velha de hoofdstad en belangrijk punt voor de slavenhandel van West-Afrikaanse slaven. De restanten van de kathedraal zijn te bezichtigen, alsook het verdedigingsfort op de berg, de slavenzuil in het centrum en een van de oudste gebouwen van het land: het klooster van São Francisco. Het huidig Cidade Velha is een gezellig vissersdorp waar je geniet van een verse maaltijd naast de rotskust met zicht op de oceaan. Tip: wandel door het mooiste straatje van het dorp: Rua de Banana met traditionele huisjes en exotische planten. 

 Accommodaties op Santiago

Het toerisme op Santiago is tot nu toe vrij beperkt en ongeschonden van massatoerisme. De accommodaties zijn dan ook kleinschalig en stralen een lokale charme uit. In Praia en Tarrafal vind je het grootste aanbod hotels, guesthouses en B&B’s. Het leuke aan verblijven in een kleinschalige accommodatie is dat je in contact komt met de lokale bevolking en een goede indruk krijgt van het straatleven in Kaapverdië. Ondertussen steun je er ook nog eens de lokale economie mee. Voor ons fair-travel project hebben wij een ecologische accommodatie gebouwd in het binnenland van Santiago. Ervaar complete rust in onze eco-lodge en ontwaak in je eigen safari tent in een tropisch groene vallei!

Ontwaak in een safari tent met prachtig uitzicht

Vervoer naar en op Santiago

Vanaf Nederland en België vlieg je meermaals in de week naar Praia. De vluchten zijn rechtstreeks, met een overstap of tussenlanding. Santiago is een goed eiland om je rondreis op meerdere Kaapverdische eilanden te starten. Vanaf de luchthaven van Praia gaan er dagelijks vluchten naar andere eilanden. Hoewel er ook ferryverbindingen zijn met andere eilanden raden we dit niet aan. De Atlantische oceaan rond de eilanden is best ruw en heeft vertragingen en annuleringen van de ferry als gevolg. De tochten zijn lang en niet zo comfortabel. De meest efficiënte manier van reizen tussen de Kaapverdische eilanden is met een binnenlandse vlucht. 

De taxirit van de luchthaven naar het centrum van Praia duurt 15 minuten en bedraagt 10 euro (2020). In het centrum van Praia verplaats je je voor enkele euro’s. Santiago is geschikt om zelf te verkennen met een huurauto. Je verplaatst je ook makkelijk en goedkoop tussen de grote steden met lokale busjes (aluguers). Als je meer te weten wilt komen over de geschiedenis en cultuur raden we je aan op daguitstap te gaan met een lokale gids. 

Tocht door één van de groene valleien 

Andere Kaapverdische eilanden 

Hoewel Santiago een veelzijdig eiland is waar veel te ontdekken valt is het ook leuk andere Kaapverdische eilanden te bezoeken. De authenticiteit van Santiago is bijzonder, en zo heeft elk eiland zijn karakter. De kleurrijke stad van muziek en carnaval is Mindelo op São Vicente. Wandelen in de mooiste valleien doe je op Santo Antão. Of droom je van kitesurfen en enkele dagen relaxen op een parelwit strand dan is Boa Vista de goede optie. Kaapverdië is een veelzijdig land met tal van opties. Bekijk onze vaste rondreizen of neem contact met ons op voor een reisvoorstel op maat. 

Activiteiten

  • Huur een auto en verken het eiland. Je bent vrij om op eigen tempo Santiago te ontdekken. Zelf op pad gaan is een avontuur op zich, de wegen zijn netjes onderhouden en de landschappen rondom spectaculair. Wij helpen je graag met tips over leuke autoroutes.
  • Hike naar het hoogste punt van het eiland op 1.394m en geniet van het 360 graden uitzicht vanop de Pico d’Antonio. Een mooi punt met zicht op de kustlijn en bergflanken die rijzen uit weelderige valleien.  
  • Ontdek de onderwaterwereld van Kaapverdië in Tarrafal. Het water van de oceaan is er helder met goede condities om te snorkelen of duiken.
  • Wandel door de Gon-Gon vallei, een van de mooiste valleien van Santiago en spot inheemse vogelsoorten. Doe dit met een lokale gids die je naar de mooiste plaatsen brengt.  
  • Leer surfen met de locals in Tarrafal. De golven zijn er geschikt voor zowel beginners als gevorderden. Huur surfmateriaal of neem lessen in de surfschool van Tarrafal.
  • Laat alle stress wegmasseren. Na 60 minuten in de handen van een masseuse voel je je herboren en kun je je vakantie relaxt en ontspannen hervatten.
  • Volg samen of alleen een Kizomba dansles. Muziek en dans zijn belangrijke elementen in de Kaapverdische cultuur. Wil je je echt onderdompelen in de cultuur dan mag een dansles niet ontbreken. Het is ook ontzettend leuk om samen met de locals te oefenen.

Bezienswaardigheden

  • Spendeer een paar dagen in de levendige hoofdstad Praia met zijn rijke cultuur en muzikale nachtleven.
  • Breng een bezoek aan het scheepvaartmuseum, etnografisch museum of dat van de Ché Guevara van Kaapverdië: Amílcar Cabral. Alle musea bevinden zich in Praia.
  • Bezichtig de restanten van de kathedraal in Cidade Velha. (UNESCO werelderfgoed)
  • Assomada is de tweede grootste stad op het eiland met veel invloeden uit de Afrikaanse cultuur. Leuke dagen om de stad te bezoeken zijn woensdag en zaterdag, want dan wordt een grote Afrikaanse markt gehouden. Assomada is een levendige stad met een gezellig centraal plein waar je de lokale sfeer kan opsnuiven en een lekker hapje eten voorgeschoteld krijgt. Je komt er makkelijk met de openbare busjes (aluguers) of met een huurauto.
  • Herleef de geschiedenis in het concentratiekamp bij Tarrafal. Onafhankelijkheidsstrijders werden hier vastgehouden en gemarteld. Vandaag kan je de cellen bezoeken en muurtekeningen zien van de gevangenen.