Kaapverdië
Kaapverdië

Santiago

Het veelzijdige eiland

Santiago, Kaapverdië

Santiago is het grootste en meest diverse eiland van Kaapverdië. Hier is voor voor ieder wat wils: zon, zee, strand, natuur, cultuur en nog veel meer. Er wordt wel gezegd dat Santiago het beste van alle eilanden combineert. Je voelt de Afrikaanse sfeer in de drukke hoofdstad Praia, maar ziet ook groene valleien, witte stranden, vissersdorpjes, bergen, meren en savannes. 

De vriendelijke en gastvrije inwoners zetten de toon tijdens een reis naar Santiago. Het is hier namelijk geheel mogelijk dat je wordt uitgenodigd voor een lokaal dorpsfeest en ineens samen met de locals geniet van een warme stoofpot, dans en gezelligheid. Dus heb je niet heel veel tijd, maar wil je wel de hoogtepunten van Kaapverdië ervaren dan is dit eiland een gouden tip.

Activiteiten

  • Auto huren op Santiago. Een auto huren is de perfecte manier om Santiago te verkennen. Je bent vrij om het eiland op je eigen tempo te ontdekken en de ritten zijn vaak spectaculair. Start bijvoorbeeld in Praia en rijdt door berglandschappen en groene valleien naar Assomada.
  • Laat alle stress wegmasseren. Massages bevorderen de bloedsomloop, verminderen spierspanning en zijn ontspannend. Na 60 minuten in de handen van een masseuse voel je je herboren en kun je je vakantie relaxt en ontspannen hervatten.
  • Volg samen een Kizomba dansles. Kaapverdië, muziek en dans zijn onlosmakelijk verbonden. Wil je je echt onderdompelen in de cultuur dan mag een les Kizomba, dus zeker niet ontbreken. En daarnaast is het ook nog eens ontzettend leuk om samen te leren dansen.
  • Hike naar het hoogste punt van Santiago, de top van de 1.394 meter hoge Pico d’Antonio. Vanaf de piek heb je 360 graden uitzicht over het hele eiland en zie je prachtige bergen uit de valleien van de hooglanden rijzen.
  • Ga snorkelen of duiken in Tarrafal. Het water rondom Tarrafal is glashelder, waardoor je echt optimaal kunt genieten van de onderwaterwereld. Je ziet er verschillende vissoorten en met een beetje geluk ook zeeschildpadden.
  • Wandel door de schitterende Gon Gon vallei om bijzondere, inheemse vogelsoorten te spotten.
  • Kijk hier voor alle activeiten. Of vraag onze Kaapverdië-experts wat er nog meer te doen is. Ook over de activiteiten die we (nog) niet aanbieden kunnen we je adviseren. We werken samen met een netwerk van lokale bedrijven, want zo komen jouw bestedingen echt bij de bevolking terecht. Dat is Fair Travel.

Bezienswaardigheden

  • Praia. Als je naar Santiago vliegt, kom je aan in de hoofdstad Praia. Deze stad is bijna zo groot als Utrecht en wordt bewoond door ongeveer 250.000 inwoners. Ter indicatie: dat is bijna de helft van alle Kaapverdianen. Mis tijdens een bezoek aan Praia het Plateau (het oude koloniale stadscentrum) en het nachtleven niet.
  • Tarrafal. Je hoeft echt niet per se naar Sal of Boa Vista voor het strand, want in Tarrafal heb je het schitterende palmbomenstrand. Je ziet hier vrolijk gekleurde vissersbootjes, palmbomen en de cocktailbar van Rosie. De altijd goedlachse Rosie maakt met veel liefde en een glimlach Caipirinha’s klaar voor bezoekers. Je kunt haar alles vragen over de omgeving en ze helpt je graag met informatie.
  • Cidade Velha. De oude hoofdstad van Kaapverdië werd in 2009 toegevoegd aan de werelderfgoedlijst van UNESCO. Dankzij de ligging voor de West-Afrikaanse kust was deze plaats vroeger een springplank voor de transatlantische slavenhandel. Tegenwoordig is het een klein vissersdorp, maar je hoeft niet ver te zoeken om de sporen van de turbulente, koloniale geschiedenis te zien.
  • Assomada. Deze kleine stad ligt in het centrum van Santiago en staat vooral bekend om de grote Afrikaanse markt die er op woensdagen en zaterdagen wordt gehouden. Proef de levendige sfeer en het eten op de centrale markt van Santiago.
  • Bezoek het museum over de Ché Guevara van Kaapverdië: Amílcar Cabral

Santiago in het kort

Santiago is het grootste en meest diverse eiland van Kaapverdië met voor iedereen wat wils. Op Santiago vind je de “Vallei van de Duizend Palmbomen”, meren, savanne, én de drukke hoofdstad Praia. Ook ontdek je hier de rijke cultuur op de Afrikaanse marktjes en de sporen van de turbulente koloniale geschiedenis van Kaapverdië.

Santiago is het meest ‘Afrikaanse’ van de Kaapverdische eilanden. De mensen zijn erg gastvrij. Misschien word je wel uitgenodigd op een lokaal dorpsfeest, waar je kunt genieten van verse stoofpot, dans en gezelligheid. Santiago bekoort en charmeert en is een klein stukje Afrika in de Atlantic.

Uit de valleien van de hooglanden van Santiago rijzen prachtige bergen op waar je schitterende wandelingen kunt maken. Bijvoorbeeld door natuurpark Serra Malagueta, waar ook Makaken leven, of Boca Larga Fundura. Of je kunt hiken naar de top van Pico d’Antonio. Vogelaars komen van ver naar het eiland om de bijzondere, inheemse vogelsoorten te spotten en te fotograferen. Je hoeft echter geen vogelaar te zijn om te genieten van de indrukwekkend levendige natuur op Santiago. De valleien met piepkleine dorpjes waar de tijd al eeuwen stil lijkt te staan, zijn een ervaring op zichzelf.

Accommodaties en hotels op Santiago

Reizigers verblijven op dit eiland vooral in casa’s, boutiekhotels en appartementen.

Vervoer van, naar en op Santiago

Er vertrekken wekelijkse vluchten naar Santiago vanuit Nederland (direct) en België (met overstap). Vanaf dit eiland kun je je reis vervolgen naar Boa Vista, Fogo, Maio, Sal en Sao Vicente. Vluchten naar de eerder genoemde eilanden vertrekken bijna dagelijk en duren over het algemeen tussen de 30 en 60 minuten.

Hoewel het mogelijk is om een ferry te nemen tussen Santiago en Fogo, Sao Nicolau of Sao Vicente, raden wij dit niet aan. Een binnenlandse vlucht vanaf Santiago is de meest efficiënte en comfortabele manier om verder te reizen. De Atlantische Oceaan kan wild zijn en de ferry’s die vanaf dit eiland vertrekken hebben hierdoor vaak te maken met vertragingen en soms zelfs annuleringen. Om teleurstellingen te voorkomen bieden wij deze dienst voor Santiago daarom niet aan.

Op het eiland Santiago kun je je verplaatsen per taxi, met het lokale openbare vervoer of met een huurauto. Er zijn genoeg taxi’s te vinden op het vliegveld, in de grotere steden en overige toeristische plekken. Daarnaast is een rit over het algemeen niet bijzonder duur. Ter indicatie een taxi van Luchthaven Praia International naar het centrum van Praia duurt ongeveer een kwartier en kost zo’n €10,-. Vraag de chauffeur om de meter aan te doen of maak van tevoren duidelijke afspraken over de prijs van een rit.

Om het eiland echt goed te kunnen verkennen, raden wij aan om een auto te huren. De wegen zijn goed genoeg om het eiland op eigen houtje te ontdekken en op deze manier ben je vrij om je eigen plan te trekken. Er zijn op Santiago veel verschillende bezienswaardigheden te zien en de routes naar deze plekken zijn vaak al een attractie op zich.

Wat is er verder te doen op Santiago

Op Santiago barst het van de biologische en gezonde etenswaren. Je kunt hier je lol op als je houdt van vis, schaaldieren en zeevruchten. Denk bijvoorbeeld aan tonijn en wahoo, maar ook aan kreeft en schelpdieren. Daarnaast is Santiago het belangrijkste agrarische eiland en dus vind je er een overvloed aan verse biologische groente en fruit, waaronder papaja’s, bananen, mango’s, zoete aardappelen, cassave en andere tropische groentes en fruit.